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【中國律所40年】錦天城:從上海走向全球,飛速發展的律界“航母”

 2020-09-218718

2016年3月1日,元宵剛剛過去一周,史煥章站在中國第一高樓上海中心12樓的窗前,入眼的是夜燈如晝的街景,想起的卻是自己剛剛搬入金茂大廈的那個瞬間——那是1999年9月的一天,站在大馬路上還能感受到空氣中的燥熱,兩旁樹上蟬鳴不斷,不過史煥章的注意力全都集中在錦天城律師事務所的開業典禮上。那一刻,他無暇顧及其他。

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錦天城律師事務所開業典禮

從華東政法學院(現為華東政法大學)院長之位退下來,史煥章沒想到自己除了能在法學理論領域傳道授業解惑之外,還可以參與到法律實踐領域——參與一家律所的創辦,見證它發展成為上海本土乃至全國的綜合性大所。這也是他曾任上海司法局副局長時的一個夙愿,希望上海出一家能抗衡外資律所的本土律所。

在《十年探索十年發展——談談錦天城模式》一文中,史煥章談到——

從世界各國律師業發展歷史來看,長的已有二百多年歷史。他們擁有頂級的專業人才、豐富的管理經驗、固定的業務領域,規模上出現了不斷合并、擴張的趨勢。當時,世界排名前50強的律師事務所,律師平均人數超過800人。其中前10位的平均人數超過1300人,最多的已達2700人。而我國當時共有律師九萬多名,卻分布在九千多家律師事務所中,每個所平均10人左右。這樣的‘小舢板’,如何與幾百上千人的‘航空母艦’相抗衡?……這就要打破‘小富即安’的狀況,敢冒風險,能做出一定犧牲,走強強聯合之路。

大浪淘沙,沉者為金。彼時上海的法律服務市場恰有這樣的苗子,例如上海錦聯律師事務所、上海天和律師事務所和上海長城律師事務所,三所在1999年合并成為上海市錦天城律師事務所,勢要打造上海本土“航母”級律所。這份魄力同樣沿襲到律所選址上。

現在律所選擇最貴的辦公場地并不稀奇,辦公樓的地理位置、租金價位代表了一家律所的專業水平與實力,越來越多的律所也都愿意在這方面斥巨資;難得的是甫一成立,錦天城便入駐當時上海的地標性建筑——金茂大廈。2016年,錦天城又全所遷入寸土寸金的上海中心,投入4500萬的裝修費與6000萬的年租金,占據其9、11、12三整層。

這是錦天城人骨子里對法律這個行業、律師這份職業的自信,亦是上海這座城市的文化基因。



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上世紀九十年代初,法律服務市場尚以“國辦所”[1]為主。上海的國辦所分為兩個級別,一是市屬國辦所,如原上海市第一律師事務所、上海市第一律師事務所等,二是區屬國辦所,如原徐匯區的徐匯律師事務所、長寧區的新華律師事務所等。創辦了金茂律師事務所的吳伯慶、創辦了傅玄杰律師事務所的傅玄杰等資深老律師,當時正是從上海一所獨立出來。由于地理原因,蘇州河以南的上海市顧問單位會傾向于聘請一所的律師;以北則聘二所居多。在這樣的歷史背景下,形成了一位律師負責一家顧問單位的慣例,顧問律師需包攬顧問單位的所有法律問題。

當時的法律問題遠沒有當下這么繁雜細分,律師們即使精耕細作某一領域,也沒有這么多的同類服務需求。什么都會做、但什么都沒那么精,是當時律師專業水平的一個寫照。

1990年12月,經國務院授權,中國第一家證券交易所——上海證券交易所正式成立。這成為上海律師第一次專業分化的伏筆,隨后即出現走精品化道路、堅持專業分工的律所。1991年,上海證交所共有8只上市股票,25家會員。這年年初,鄧小平同志在上海視察時指出,金融是現代經濟的核心,金融搞活了,全盤皆活。此后,上市公司、股票交易不再如茅盾小說《子夜》中那般朦朧,開始以更清晰明了的姿態進入律師執業領域,沖擊以傳統訴訟業務為主導的辦案邏輯。

隨后,中國證監會成立,對于股票發行實行“額度制”[2]審批。哪怕是此前有著豐富實踐經驗的老律師,也只限于訴訟領域,對于非訴領域的證券法、公司法等問題一籌莫展。此時,律師們開始意識到,法律專業開始細分,部分業務領域對大多數律師豎起門檻,業務方向差異化是有力的競爭優勢。為了應對專項人才的稀缺,司法局遴選了一批學習能力強的青年律師,專門學習資本市場的相關法律知識,這其中就包括聶鴻勝、沈國權等人。

1996年,司法部發布《關于從事證券法律業務律師事務所及律師的核查公告》,明確全國僅有169家律師事務所可從事證券法律業務,其中,上海占據十二席,是除廣東、北京外最多的城市。除去這十二家律所中的32位律師可從事證券法律業務,還有39位律師也持有證券法律業務資格,聶鴻勝、沈國權就是其中之二。這一年,他們離開了親手創辦的萬國律師事務所[3];同年,天和律師事務所在普陀區注冊成立,成為該區的第一家律師事務所。

緊接著,語言也成為律師執業的門檻,于是第二次圍繞涉外業務的專業分化也開始了。彼時,外商來華投資,聘用的外資所本身無法在中國執業,相關業務即被分包給中資所。由此,涉外業務與以涉外業務為主的律所慢慢發展起來。但彼時,北京已經有一些比較成功的規模大所,上海卻尚未出現一家在規模和專業化方面比較成功的大所,有的只是一些雖然做得不錯但是規模比較小的律所。

運營三年以后,天和的年創收已達400萬。這個數據讓一群三十幾歲的年輕人沖勁更甚,他們不滿于內生式發展的速度相對緩慢,開始琢磨著走一條“超常規”的律所快速發展路線。有這個想法的不僅僅是天和的年輕人,上海市錦聯律師事務所的史建三、陳乃蔚,長城律師事務所上海分所主任黃仲蘭,也都覺察到律師行業的機遇與挑戰。早年間,他們亦曾赴美國考察國外律所發展模式,占據了六個樓層的貝克麥堅時(Baker & McKenzie)給他們留下深刻印象。這家總部位于芝加哥的“大所”,在史建三、陳乃蔚、黃仲蘭心中埋下“做大”的種子。

至此,律師行業發展經過了三個階段:專業分化出現之前的律所處于1.0版本階段;專業分化之后,專注于某一或某幾個單項領域的律所發展為2.0版本階段。然而,即使是2.0版本的律所,也沒辦法為客戶提供一站式服務,一個項目中涉及不同法律領域的問題必須分別找不同的專業律所,于客戶而言著實不方便;加之中國即將加入世界貿易組織(WTO),面對法律服務市場的開放問題,每個律所平均10人左右的規模如何抗衡同時期擁有超百人的國際律所?對于3.0版本律所的需求呼之欲出。

在此背景下,錦天城在上海這座城市應運而生。

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錦天城律師事務所

據史建三回憶,上海市錦聯律師事務所原是為錦江集團內部的法律事務提供服務,后來也開始承接外部的法律服務,但律所規模與發展速度有限。黃仲蘭則是北京長城律師事務所上海分所的主任,但北京長城于1998年被司法部注銷,長城上海分所也面臨關門。合并最初,史建三、黃仲蘭的意愿更強烈,但僅錦聯、長城的規模還不夠。

1999年,史煥章從華政退休,其亦有推動上海本地律所做大做強的想法。在史煥章的引薦下,史建三、黃仲蘭與聶鴻勝碰面了。天和的出現,促成了“三所合并”。錦聯和天和的團隊以證券等非訴業務和訴訟業務為主,長城的團隊則主要負責涉外業務,合并之后,一家業務綜合的規模律所初具雛形。

上世紀90年代,律所基本都是兩個字的,三個字的很少。錦天城這三個字的名稱是怎么來的呢?“我們內部想了很多名字提交討論投票,我原來推薦的名字叫錦天長合,最后以一票之差沒過。差給了林鈞鳳律師從原三所律所名稱中各取一字組合而成的‘錦天城’,意為‘前程錦繡’‘今天成功’的意思。”談起這段歷史,沈國權仍是十分興奮。

錦天城,今天成!

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上海制造的商品一度是質量和精致的代表,上海律師的風格某種意義上也是這種工匠文化的體現。也因此,業內有南派律師和北派律師的提法,且分別以上海律師和北京律師為代表。錦天城的律所文化和管理體制,實際上也是契合了海派文化的特點。

成立初期,原三家律所在錦天城發展的大方向上是統一的,但在具體事項上還需磨合。例如,內部“同行相輕”的問題,以訴訟業務為主的律師被以涉外業務為主的律師認為是“土包子”;本土業務和涉外業務的團隊背景、業務邏輯、計費習慣等都不太一樣,需能求同存異;合并初期,錦天城的辦公地點即有兩個——錦聯和天和在浦西的港泰廣場,長城在浦東的金茂大廈,直至2016年方結束長達17年的“兩地辦公”。

但這恰是錦天城民主包容文化的體現——在遵循大原則的前提下,允許存在不一樣。主任人選的確認方式,亦體現了這一點。錦天城是三家律所合并在一起,無論從原來任一律所推選一名律師做主任,另外兩家都會不平衡;而且,律師的職業特點就決定了他們對于同行間平等地位的執著。為了民主而采取“三主任”機制,還是包容另一種可能——外聘主任?

錦天城選擇了后者,從所外的法律界里選一位有名望的專業人士來擔當律所主任。史煥章是錦天城的第一任主任,作為中國政法圈扛鼎之人,史煥章管理運營新設律所自然不在話下,這主任一做就做到了2010年。隨著年事漸高,史煥章退居到錦天城榮譽主任之職;同年5月,卸掉中國公證協會副會長職位的吳明德正式接任錦天城主任一職。2018年4月,原華東政法大學副校長顧功耘換屆上任,成為錦天城第三任主任,并提出了“包容、自律、合作、進取”八個字作為所訓。

作為“建章立制”的第一任,史煥章給錦天城留下的最寶貴財富,是管理體制從無到有的創立與完善。

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錦天城第一任主任史煥章

錦天城的管理體制先后歷經了三種模式。最開始采用“輪值主席制”,由輪值主席負責召開合伙人會議、處理所內日常事務等,并成立業務、財務、行政人事、規則和公平協調五個委員會具體落實工作。但這一制度施行兩三年后,暴露出了一些弊端,比如輪值主席的兼職性導致時間精力的分配存在問題,合伙人會議的頻繁召開導致效率低下。因此,管理委員會和監事會取代了“輪值主席制”,管委會落實執行,監事會負責監督執行成效。

隨著錦天城不斷發展壯大,管委會和監事會的架構設置難以滿足律所的管理需求,錦天城需要一個更科學、更具效力的管理機制——“管理總部”。管理總部下設聯席會議,由上??偹?名管委會成員以及各分所主任組成,每季度召開一次聯席會議;其常設機構則為由11名執委會成員組成的執行委員會,負責律所的日常管理工作,每月召開一次執委會會議。至此,錦天城形成了“合伙人會議-聯席會議-執行委員會會議”三級管理決策架構。

將分所納入聯席會議,印證了錦天城的民主包容文化落于實處,更彰顯了其對律所未來發展的自信與底氣——不會因為“讓渡”部分管理權而喪失什么,反而更能凝聚共識,共促律所品牌建設。2007年前,錦天城上??偛恳褜崿F1.36億元創收,但各分所的人員規模、創收數據卻沒有統一渠道加以匯總;2008年后,總、分所報表得以合并,當年錦天城全所創收達到2.9億元。這為總、分所間的相互信任奠定了管理制度基礎,推動了此后十余年錦天城在全國范圍內的布局擴張。

2010年吳明德接任后,科學健全的管理體系讓錦天城更穩健地布局全國。在2010年至2018年這9年間,錦天城陸續開設了近20家分支機構,從一家地區強所邁進了全國性大所的行列。

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錦天城第二任主任吳明德

這么多人、這么多分所,如何高效運作和管理?技術手段是其中一個途徑。搭建錦天城內部的信息管理系統,是吳明德任期里的一大重要革新。

2014年,錦天城即著手調研論證律所信息化系統的應用,但彼時市面上通行的境外機構管理系統不僅費用高昂,其本土化程度和售后服務能力也有所欠缺。為此,錦天城在深度調研和內部探討后,選擇了第二條路——與國內科技企業合作,定制錦天城法律服務網絡綜合信息管理系統(IMS系統)。彼時,負責這項工作的是錦天城高級合伙人郭重清。2016年8月份,錦天城IMS系統正式上線,涵蓋律所運營管理系統、資源共享平臺和律師T臺三大子系統。

運營管理系統涵蓋了律所管理的全部流程,包括業務、行政、人力、財務等管理模塊,做到操作、審批、蓋章均在系統留痕。以業務中的利沖問題為例,錦天城IMS系統投入應用后,各個案件從立案階段即進行科學分類與利益沖突預檢索,大大提高了利沖問題的處理效率。類似優化,在案件管理流程、人員管理分類、律所數據實時抓取等方面均有直觀體現。

資源共享平臺則是全所律師進行內部信息交流、業務合作以及利益共享的平臺,這對于一家擁有3000多名員工的律所尤為重要。若不進行資源共享,單一團隊或許可以贏得中小項目,但是很難獨自拿下大單子。通過資源共享平臺,錦天城律師能夠精準且順暢地找到對應領域的專業律師,合作消化自己不擅長領域的業務案件。得益于此,2016年,錦天城業務增長38%,2017年,增長43%。

2018年5月,吳明德卸任主任,顧功耘接過接力棒。錦天城在經歷了快速擴張的十年后,進入提質升級的新階段。

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錦天城第三任主任顧功耘

顧功耘上任同一年,錦天城聘請了擁有法學學士、碩士及經濟學博士學位,并擁有二十多年企業管理運營經驗的蔡錦云擔任管理運營部總監,負責組織運作成立不久的管理運營部。管理運營部是管理總部下設的執行機構,在原行政管理部的基礎上能級提升,設有行政人事部、財務部、風控部、業務宣傳部、培訓研發部(律師學院)和信息技術部六大部門。兩年以來,管理運營部在風控、品宣、人才培養等方面持續調整優化,填補了原有管理體系的一些空白。

管理運營部的成功運作,不僅是對錦天城原有管理體系的優化與拓展,也體現出了錦天城的一大特色與亮點,即管理的專職化與專業化。”蔡錦云說,在錦天城,對于像他這樣具備法學背景而從事專門管理工作的人才,已經形成了系統的選錄標準,“未來,我們還將在辦公自動化、品牌宣傳、數據庫自建、風控質管和內部培訓這幾方面繼續重點投入。

在風控利沖方面,管理運營部組織完善了內核部門的建制,并計劃逐步將內核領域由IPO擴大到債券、資產證券化等多個業務板塊。此外,管理運營部還將歷年未結案的數萬起案件加以收結并進行強制結案,在風控領域增設了合同審查崗、逐步完善制定統一的文書模板,并加強了結案歸檔制度和風控培訓制度的制定落實。

在品宣方面,管理運營部貫徹錦天城通過專業服務實現品牌推廣的理念,加強微信等媒體的專業輸出,并圍繞20周年等重大節點組織了一系列專業品宣活動。例如,2019年9月,司法部國際合作局組織了上合組織成員國和觀察員國的二十幾位部長和外賓走訪錦天城總部,配合中央電視臺《匠心智造》欄目組拍攝錦天城紀錄片《大律師時代》。這些活動不僅提高了錦天城的品牌認知度與市場活躍度,也讓錦天城的每名律師、每名員工對律所產生了更高的認同感與品牌自信。

在人才培訓方面,錦天城當前把重點放在律師學院的建設與運營上。管理運營部在新員工的入職培訓、風險意識的系統培訓和內部講師的挖掘鼓勵方面投入了大量精力,并通過專業文章評獎申優、律所經費支持等形式鼓勵錦天城律師們進行知識產出。配合正在搭建的錦天城APP,未來所內的知識分享也會以更高頻、更廣泛的形式得到實現。

近十年,是錦天城的發展‘立足上海、布局全國’的十年。這十年間錦天城緊緊抓住上?!鍌€中心建設’和‘四大品牌建設’給律師業發展帶來的機遇,積極落實事務所業務發展綱要,扎根上海而放眼全國。但我們也已敏銳意識到,新的十年,錦天城亟待實現由‘做大’向‘做強’的轉變,適當減緩事務所規模擴張速率,將工作重心轉移到制度建設、人才培養、專業深化、品牌打造方面來。”顧功耘說。



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在法律評級機構榜單上的表現,往往是考察律所業務實力的重要指標之一。2017年,在錢伯斯發布的《錢伯斯亞太法律指南》中,錦天城10項業務領域、9位律師獲重點推薦;次年,錦天城11個領域、9位律師入選;2019年,錦天城14大業務,14位律師榮登榜單。入選榜單的業務領域和律師人數逐年增長,六度蟬聯ALB “年度最佳上海律師事務所大獎”,是錦天城在綜合實力方面不斷精進的最真實寫照。

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“榮譽墻”

錦天城業務的進階式發展,很大程度上得益于其堅持“專業化基礎上的團隊制”。一方面,錦天城在律所層面實行“扁平化管理”,目前錦天城已形成證券與資本市場、銀行與金融、公司與并購、國際貿易、跨境投資、房地產與建設工程、知識產權、訴訟與仲裁等12個專業委員會,同時亦在考慮考慮按按照行業屬性構建若干“行業委員會”;另一方面,錦天城在團隊層面試行“垂直管理”,給予優秀合伙人充分的自主性,便于其在自我管理、自我服務的基礎上自主開展各項業務。在內部合作機制下,通過推動團隊之間業務合作,達到每一個案件由最專業、最合適的團隊承辦的效果。

2001年,中國加入世貿組織,成為其第143個成員國。入世后,中國加速融入全球貿易體系,“中國制造”迅速走向海外市場。但是,由于對國際貿易規則和海外市場狀況的陌生,在入世最初幾年內,中國企業幾乎遭遇了各種類型的國際貿易摩擦。在這樣的背景下,錦天城組建了一支專門從事國際貿易業務的律師團隊。

國際貿易救濟案件涉及企業在全球范圍內的競爭,通常會觸發當地市場準入等問題,單個項目的調查周期長達一年以上是常態,一個案件前后可能要耗時三年或更多時間。在第一個十年,錦天城國際貿易團隊辦理了一系列在業內具有標桿意義的案件:歷時10年,在歐盟贏得針對中國鋼鐵緊固件的反傾銷立案調查,使得中國緊固件企業重返歐盟市場;歷時10年,助力中國的玻璃纖維出海企業成功應對土耳其和歐盟的反傾銷調查;歷時8年,幫助中國光伏企業贏得美國商務部的反補貼調查。

近年來,越來越多中國企業響應國家“一帶一路”號召,將產業鏈和供應鏈延伸到世界的各個角落。在此過程中,不少企業因為合規問題頻頻遭遇國外政府的調查、處罰和起訴。為此,錦天城律師緊跟中國企業的腳步,一方面積極拓展涉及貿易、海關、反腐敗等領域的合規類服務;另一方面,同全球各地的法律機構建立長期合作關系,為中國企業提供遍及全球的服務。

在近期錦天城的國際貿易業務中,進出口管制類業務占據相當大一部分比例,這是中美貿易戰和全球疫情等國際形勢變化為錦天城國際貿易團隊帶來的新的變局?!?/span>世界經貿形勢正在呈現雙邊化、區域化和碎片化趨勢,對于我們來說,即是機遇,也是挑戰。”錦天城高級合伙人李燁說,“我們要不斷提高自身技能,才能為中國企業更好地保駕護航,在國際市場上贏得正當權利。”目前,這個團隊的律師基本是在一起工作10年以上的“老戰友”,團隊人員結構的穩定性確保了其在“打持久戰”中的戰斗力。

與國際貿易團隊同期組建的,還有銀行與金融業務團隊。新世紀伊始,上海提出建設國際金融中心“三步走”戰略:即五年打基礎、十年建框架、二十年基本完成。不斷開放的市場,為上海銀行與金融法律服務業的大發展帶來前所未有的機會。隨后,信托法又于2001正式頒布,預示著信托制度的確立。法律頒布后,錦天城一方面開始進行理論研究,積極準備合同文本、產品方案的設計,另一方面,與國內信托公司保持定期溝通,為將來可能的業務合作打下基礎。

2002年,機會來了。這年7月,上海愛建信托公司推出上海外環隧道項目資金信托計劃,計劃在一個月內募集5.5億元,是《信托法》出臺后國內首個真正意義上的信托產品。該市政建設資金信托項目一經推出,不到一周即被認購一空,為該項目提供全程法律服務的正是錦天城。此后,全國首個股權信托融資項目——“上海磁懸浮交通項目股權信托受益權投資計劃”、全國首個運用集合信托資金進行土地一級開發的項目——“北京CBD土地開發集合資金信托計劃”等項目背后,都有錦天城信托團隊律師的身影。

2006年,上海信托登記中心成立,結束了多年來信托登記“有法可依、無法操作”的尷尬局面,為該登記中心提供全程服務的,亦是錦天城。此后,錦天城意識到,唯有通過“標準化”的制度設計,才能有效降低社會交易成本,確保信托這一創新產品生命力的延續。于是,他們積極投身于國家信托業立法和配套制度的完善,參與了《信托投資公司管理辦法》《資金信托管理辦法》等數十部法律法規的起草,以及《信托業務分類標準》《信托產品合同文本標準》等行業標準文本的制訂。

但在金融危機的沖擊下,我國資產證券化業務曾長期陷于停滯狀態。時隔多年,證監會于2014年發布《證券公司及基金管理公司子公司資產證券化業務管理規定》,資產證券化重獲新生。此后,以發行資產支持計劃作為融資手段逐漸成為許多大中型企業的選擇,錦天城律師緊握這一市場熱點,拿下該領域眾多的“首單”或者創新項目:2015年,錦天城為14單公開掛牌轉讓的企業資產證券化項目提供法律服務;2016年,錦天城共完成32單公開掛牌轉讓的企業資產證券化項目,同年起,錦天城與上海金融聯合會、上海證券交易所聯合主辦全國性的“陸家嘴資產證券化論壇”。

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陸家嘴資產證券化論壇

專業水平和行業影響力并進發展后,律所整體實力的升級也已提上日程,借助全國各分所之力,擴大錦天城在資產證券化業務領域的領先優勢?!?/span>我們希望通過一批業務能力出色的律師,把經驗帶到各地分所去,幫助錦天城資產證券化業務在全國范圍內‘開花’。”錦天城高級合伙人孫林說。

進入2019年之后,金融業對外開放新政頻頻落地,錦天城律師不斷思考如何“更新”自己,為諸多“藍?!笔袌龅某霈F做好準備?!?/span>過去20年的金融業務相對簡單粗放,還不夠精細。未來在國內市場這塊,我們要在業務轉型上下功夫,提升金融法律服務的專業度和精細度。”錦天城高級合伙人李憲明說。

業務上的精專,亦是錦天城證券與資本市場團隊對于自我的要求。作為中國經濟中心的上海,對于從事證券和資本市場法律服務的律師有著巨大需求,錦天城自創所后就積極投身于資本市場法律服務。隨著監管制度的不斷完善,資本市場法律服務的“門檻”也在逐步提高,資本市場律師的角色從助企業一臂之力的“闖關者”,漸漸轉變為維護市場健康發展的“守門人”。

在資本市場領域,律師要有一定的責任感,不僅僅要對上市公司負責,更要對投資人、公眾,對交易市場的健康負責。”沈國權說。2005年至2007年間,沈國權擔任中國證券監督管理委員會第七、第八屆股票發行審核委員會專職委員。以他為代表的資本市場服務團隊,始終秉持審慎盡責的執業理念,嚴格把控每個經手的上市項目的服務質量。正是憑借著這種對待工作認真負責的態度,錦天城資本市場團隊獲得了眾多知名客戶的認可,全球領先集成電路制造企業——中芯國際是其中代表。

2004年,被譽為“中國芯片第一股”的中芯國際“搶灘”華爾街,在紐交所掛牌。16年過去,市場環境發生了諸多變化,中芯國際選擇從紐交所退市,回歸A股市場。中芯國際“回歸”背后,有錦天城資本市場團隊的辛勤付出。作為發行人律師,錦天城團隊承擔了中芯國際A股上市巨大的工作量。其中,在上市委的問詢車輪戰中,多名成員枕戈待旦,保持著每天高強度的工作,最終助力中芯國際順利登陸A股。2020年7月16日,中芯國際在上海證券交易所鳴鑼。這宗IPO也拿下業內多個第一:科創板發審最快過會(19天)、科創板募集資金規模最大、A股近10年募資規模最大(532億元)、第一單境外已上市紅籌公司回歸A股上市……

在證監會公開的相關數據中,錦天城成功經辦的IPO項目數常年居全國前列。2020年7月,上海證券交易所設立科創板并試點注冊制一周年,在科創板已受理上市申請的374家企業中,錦天城作為發行人律師的共有36家,約占科創板申請總量的10%。

在錦天城所服務的上市企業中,有很多是位于長三角地區的中小型民營企業?;仡櫠嗄陙矸掌髽I客戶的經歷,朱林海最大的感受是,這些民營企業家,全憑自己一身真本領打天下,比律師更加敢想敢拼?!?/span>稍有放松或者懈怠一下,我們就會跟不上客戶的需求。”而中小民營企業的高要求,也“迫使”錦天城律師不斷思考如何精進專業能力和服務水平,伴隨客戶一同成長。

上述國際貿易、銀行與金融、證券與資本市場三個領域的業績,是錦天城綜合實力的縮影。在深入推進專業化建設的進程中,錦天城順勢而動,優化專委會的排兵布陣。目前,錦天城已在原證券與資本、銀行與金融、公司與并購、國際貿易、跨境投資、房地產與建設工程、知識產權、海商海事、破產重整與清算、訴訟與仲裁十大專委會的基礎上,又新設刑事專委會、稅法專委會,致力于提供全方位、綜合性、一站式的法律服務。

作為一家兼具傳承與革新精神的律所,錦天城從未停止對專業服務升級和業務部門優化的探索。2018年,錦天城成立“知識產權部”,作為知識產權專委會在律所團隊制基礎上的進一步嘗試。實踐證明,這一創新“既有團隊制的靈活,又有公司制的緊湊”,有效避免了當前交叉管理上對于項目利益分配上的沖突。

思則變,變則通,通則達。對待行業趨勢和客戶需求的變化時刻保持關注,對待業務始終保持審慎、認真的精神,在風口來臨時提早布局,在大型項目中做好打硬仗的準備,是錦天城律師對于“專業主義”最深刻的注解。無論是老牌專業領域還是新興業務,錦天城律師都持續保持著對行業熱點、前沿趨勢的研究和投入,通過專業的服務能力,做好客戶的“謀士”,為客戶創造更多商業價值。



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2007年,錦天城已在上海之外設立了杭州、北京、深圳分所,但還無法快速協調省外資源,及時響應客戶在不同地理空前的法律服務需求。鑒于此,錦天城和英國霍金路偉律師事務所發起設立中世律所聯盟,并要求成員必須是“在各自區域內均具有唯一性和領先地位”的律所。但在六年后的2013年,錦天城向中世律所聯盟組委會提交退出申請報告。此時,錦天城已經成為總部在上海的全國性律師事務所,不再符合“區域性大所”的標準。

因時而動,不固步自封。定位的轉變其實不是2013年才開始的,走過第一個十年后,錦天城就在謀劃著要從“上海市最大的律師事務所”轉變成“總部在上海的全國性律師事務所”。截至2020年8月底,錦天城已在中國境內21個城市及香港、英國倫敦、美國西雅圖開設24家分所。

杭州分所是錦天城最早設立的分所,經歷了一段從“試驗田”到“良種田”的佳話。2000年年初,被戲稱為“三劍(建)客”的史建三、林建華和羅建榮在自籌資金、自負風險及盈虧的情況下,開始籌建杭州分所。當年11月,杭州分所正式開業。創辦第一年,杭州分所總創收僅316.19萬元,但第二年即增長兩倍,達956.9萬元。2003年年底,由錦天城合伙人會議表決,收回杭州分所經營權,納入律所統一管理。此后,杭州分所創收連年攀升,至2018年,杭州分所年創收已達1.8億元。[4]杭州分所的風生水起,為錦天城跨省發展分所掃清了阻礙。值得一提的是,杭州分所在章程中明確規定,凡一次性開支5000元以上的費用,須由三分之二以上的合伙人表決通過才能執行。這種絕對的民主決策程序,既是當時律所民主治所的一個縮影,亦是杭州分所作為錦天城首家分所做出的有益探索與實踐。

2004年,在人民大會堂香港廳,錦天城第二家分所——北京分所正式成立。北京分所成立的基石,是高級合伙人傅東輝帶領的國際反傾銷團隊。這支反傾銷團隊人數不多,但業務實力居行業前列,成立第一年即幫助杭州寶晶取得“酒石酸案”零關稅的結果,并為浙江諾力代理“倉儲搬運車案”,這兩起“重磅”項目很快便幫助團隊打響了名頭。此外,為廈華電子代理的“美國彩電案”、為廈門利勝集團代理的“歐盟節能燈案”、為常州華源雷迪斯代理的“聚酯切片案”等一系列知名案例[5],都是錦天城“進軍京城”的底氣。截至2019年,錦天城北京分所總人數已超120人,業務涵蓋國際貿易、資本市場、金融信托等十大領域,在規?;?、綜合化、市場化發展之路上不斷前進。

先后落子杭州、北京后,2005年,錦天城選擇在改革開放前沿——深圳組建第三家分所。2019年,深圳分所創收已達3.73億元。至此,錦天城初步實現了貫通南北的分所布局,并在此后數年步入了管理統籌的沉淀期。

2010年,在全國范圍具備了一定知名度的錦天城,開始繼續推進其全國布局,先后在蘇州、南京、成都、重慶、太原、青島、廈門、天津、濟南、合肥、鄭州、福州、南昌、西安、廣州、長春、武漢、烏魯木齊等多地開設分支機構,其中不乏鄭州分所、合肥分所、蘇州分所、青島分所等多家在當地綜合實力位列前三的律所。

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錦天城長春分所、廣州分所開業慶典

在分所建設與管理上,錦天城特別強調理念一致,即雙方擁有共同的理念與價值觀。唯有在形成這個層面共識的基礎上,才能實現總所、分所的話語權平等,分所合伙人才能真正全身心參與到錦天城建設中來。”自創所第一年即加盟錦天城,在過去7屆管委會委員任期中常年負責分所建設的高級合伙人劉峰這樣闡釋錦天城的分所管理理念。從總分所之間的關系來看,各分所在管理總部統一管理下,通過分所合伙人會議和分所管委會加強自身人員管理和風險管控,在統一理念前提下,各分所民主治所、制度治所、開放治所。

參看錦天城發展分所的節奏——律所發展了20年,成立了21家國內分所,可以看出其規劃性與穩健性。國際化布局亦遵循這個節奏。

2013年11月,錦天城在香港開設分所,并與香港史蒂文生黃律師事務所正式建立聯營關系。聯營律所區分排他性和非排他性,一般而言,如果是排他性的聯營,則將阻斷和其他律所合作的可能性,因而律所多選擇非排他性聯盟;但是錦天城和香港史蒂文生黃采用的就是排他性聯營模式,因為——“聯盟不以合并為目標,但我們和香港所的聯營是奔著合并去的,談朋友談到最后是要結婚的。

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錦天城與香港史蒂文生黃聯營暨香港分所開業

這可算作是錦天城國際化布局的第一步。根據香港當地的要求,外地律所在香港開設分所必須要與香港當地的律師事務所聯營滿三年,這三年內雖然無法從事本地法律業務,但是了解當地法律服務市場特點并積累業務經驗的機會。事實上,錦天城的香港分所設在史蒂文生黃辦公室里,錦天城北京、上海、深圳分所也為史蒂文生黃提供辦公室,在此基礎上雙方開展業務方面的合作,尤其是資本市場、銀行金融、訴訟仲裁以及跨境業務方面。

隨著中國經濟的轉型和新常態以及國際律師業的發展趨勢,中國資本逐漸走向世界,律所之間各種形式的合作也逐漸增加,合并不在少數。有意思的是,二十一年過去了,錦天城再也沒有經歷過其他合并。不過,本著提升現有證券與資本市場、銀行與金融、國際貿易、國際仲裁等優勢領域的專業性的初心,錦天城還是非常樂于與同行進行交流與學習,也不刻意限制國別和地域。2016年10月,在參訪英國律師公會與英國律所的過程中,錦天城和英國鴻鵠律師事務所(Bird & Bird LLP)進行了第一次接觸,并于2017年11月2日簽署《戰略合作協議》。

在專業服務方面,鴻鵠早期在知識產權領域比較強勢,最近幾年也在技術、生命科學、可再生能源和航空航天等技術和數字領域極具優勢,與錦天城現有的在境內外證券與資本市場、跨境并購、國際貿易、銀行和金融、爭議解決等領域20余年的經驗形成互補。在網絡布局方面,錦天城的客戶中有不少從事高科技領域的民營企業,他們需要中國律所在國際市場上具備提供法律服務的能力;鴻鵠則在歐洲、中東以及亞太等19個國家和地區擁有28個辦公室,與鴻鵠的合作可以滿足錦天城的客戶走向歐洲的需求。

2018年3月,錦天城第一家真正意義上的海外分所——英國倫敦分所正式設立。英國倫敦分所目前主要是為中國企業提供當地法律服務市場的意見和咨詢,以及對接可以解決客戶法律問題的合作渠道;接下來,也將尋求市場機會在公司、商業與并購、證券與資本市場、銀行與金融等優勢領域發力。

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錦天城倫敦分所開業

錦天城深知國際化布局并非一朝一夕之事,因而是有策略地在全球法律服務市場步步深入。以與香港史蒂文生黃的合作為國際化布局的第一步,以與鴻鵠在歐洲法律服務市場的合作為第二步,以在英國倫敦開設第一家海外分所作為第三步,每一步都是穩扎穩打。據不完全統計,截至2020年4月,錦天城與鴻鵠相互推介案件、項目逾300個,其中逾60個項目合作成功,創收超1000萬人民幣。

2020年7月,經過近一年調研、考察和籌備,西雅圖分所順利開業。作為錦天城的第三家境外分所,西雅圖分所在國外客戶拓展、國內業務延伸、與當地律所進行戰略合作等方面起著與倫敦分所相近的作用,開拓了錦天城在北美的布局,是錦天城全球服務能力的又一次強化。

從上海到全球,錦天城不斷拓寬法律服務能力的空間廣度。隨著“一帶一路”國際合作的不斷深化,海南正成為國際陸海貿易的新支點,順應自貿區戰略規劃的錦天城海南分所業已在籌備當中。顧功耘介紹:“海南分所的設立,將利于錦天城占據在瓊的市場先機,并與粵港澳大灣區的廣州、深圳和香港辦公室構筑起整個華南的綜合服務和資源平臺。



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美國哈佛大學競爭與戰略管理學者邁克爾波特認為,在一個行業中,存在著五種基本的競爭力量:即潛在的加入者、替代品、購買者、供應者以及行業中現有競爭者——這五種競爭力量共同決定行業競爭的強度和獲利能力。

從全球范圍或發達國家來看,律師行業已是成熟行業;但我國的律師行業起步晚,且比較分散,如果要成為能對律師行業產生較大影響的律所,在以上五種競爭力量當中,至少要明確市場中大部分購買者的定位,遏制潛在的加入者,與行業中現有競爭者抗衡并超越。這對律所的要求很高,但也正是高要求,才能真正大浪淘沙,形成新的中國律所格局。

道阻且長,行則將至。自1999年成立到2020年,錦天城已走過二十一年。在這漫漫探索征程中,錦天城不斷聚集法律行業的優秀人才,這些人共同成就了錦天城今天的樣子,見證了錦天城從上海到全國、從全國到全球的歷程。

總結過去二十年的成功經驗,主要有清晰的市場拓展戰略、先進的民主治所理念、完備的規章制度,未來錦天城會在專業化、國際化以及服務品牌化方面邁出堅實的步伐。”顧功耘語氣堅定,充滿自信。

回首來時,荊棘之路榮光滿布;展望未來,先行先試不畏道阻。

注釋

[1]從律所的組織形式來看,中國律所經歷了從“國辦所”到“合作所”,再到“合伙所”和“個人所”的演變歷程。從1980年到1988年,我國所有的律所都按照行政體系予以建立。到了八十年代末九十年代初,出現不要國家編制和國家經費的合作制律師事務所(即“合作所”)。1996年《律師法》第18條明文規定可以設立合伙制律所,我國法律服務市場上就出現了“國辦所”(第16條)、“合作所”(第17條)、“合伙所”并存的局面;2007年《律師法》修訂后,“合作所”為過渡時期的產物被取消,“個人所”登上歷史舞臺(第16條)。

[2] 1999年7月《證券法》實施,以法律形式確認了證券市場的地位。2000年之后,改為“審核制”。

[3] 1993年,在上海萬國證券公司的贊助下,沈國權和聶鴻勝等人在上海的南京路上創辦了萬國,聚焦于證券業務。這是一塊還未覺醒的市場,憑著在政府機關工作時練就的那一套前瞻性的思維方式,他們敏銳地嗅到了新機遇。他們二位皆有證券從業資格,后來相繼離開萬國加入天和,萬國便沒有了證券執業資格,天和作為新所尚未完成資格調入,而律所擁有從事證券法律業務資格的前提是律所內有三位及以上擁有從事證券法律業務資格的律師,這也就是為什么司法部會說那39名上海律師“在所在律師事務所取得從事證券法律業務資格前或正式調入經過本次核查的律師事務所前不得從事證券法律業務”。

[4]劉為平:《小河擇流 大船楊帆》,載上海市錦天城律師事務所編《大律師時代錦天城20載風華》,法律出版社2020年版。

[5]傅東輝:《錦天城北京分所十五年華的回顧與展望》,載上海市錦天城律師事務所編《大律師時代 錦天城20載風華》,法律出版社2020年版。


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